Área de Tóquio aproxima-se do fim da emergência, mas dados do vírus têm lacunas

Área de Tóquio aproxima-se do fim da emergência, mas dados do vírus têm lacunas

A grande área metropolitana de Tóquio é a última região à espera do fim do segundo estado de emergência do Japão , mas há fortes indícios de que algumas infeções covid-19 não foram detetadas e que a pandemia não está a diminuir tão rapidamente como os dados públicos sugerem.

As infeções diárias têm registado uma tendência descendente em todo o país desde o início de janeiro. No entanto, os testes baixos, as contas erradas ao som de centenas de casos, a ausência em números divulgados publicamente de testes realizados por empresas privadas e os esforços para reduzir os contactos indicam a possibilidade de um número desconhecido de casos não ter sido reportado devido a recursos tensos, erros burocráticos e alterações temporárias de política.

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Nenhum único facto ou figura pode representar perfeitamente o âmbito e a gravidade do surto, mas coletivamente podem fornecer critérios de referência para os funcionários públicos se referirem na decisão de apertar ou afrouxar as contramedidas do vírus. No entanto, se os números estiverem incompletos, a decisão será provavelmente afetada por isso.

Teste COVID-19

Desde janeiro, quando foi declarado o estado de emergência nas prefeituras de Tóquio, Kanagawa, Chiba e Saitama, os testes COVID-19 realizados em todo o país têm vindo a diminuir de forma constante.

Em 13 de janeiro, o país realizou mais de 81.255 testes de reação em cadeia de polimerase (PCR), de acordo com o Ministério da Saúde. Esse número diminuiu para menos de 20.000 testes, ou menos de um quarto, em 28 de fevereiro.

“Deve ser o oposto”, disse Kenji Shibuya, diretor do Instituto de Saúde Pública do King’s College de Londres.

O Japão sempre priorizou o rastreio de contactos e o agrupamento que persegue testes expansivos, uma política que tem constantemente suscitado críticas por parte de especialistas que dizem que mais testes são necessários para medir com precisão onde o vírus se espalhou ou continua a fazê-lo.

O país está a testar marginalmente mais do que outros países do Leste e do Sudeste Asiático, mas continua a ficar muito aquém do que o Ocidente.

O Japão realizou no total pouco mais de 61 testes para cada 1.000 pessoas a partir de domingo, de acordo com o Our World In Data. Em comparação, mais de 500 testes foram realizados para cada 1.000 residentes no final de fevereiro em Itália, Austrália e Alemanha. A Coreia do Sul tinha realizado pouco mais de 128 testes para cada 1.000 residentes a partir de segunda-feira, enquanto os Estados Unidos realizaram mais de 1.000 testes para cada 1.000 indivíduos no meio do pior da pandemia.

O Japão deve estar a testar mais pessoas para evitar uma recuperação após o levantamento da emergência, disse Shibuya.

No Japão, a agregação de dados desarticulada e a utilização de máquinas de fax dificultam frequentemente a comunicação dos resultados dos testes.

Em 15 de fevereiro, o Governo Metropolitano de Tóquio revelou que 838 casos não tinham sido reportados.

A maioria dos casos envolveu pessoas que se julgavam ter sido infetadas durante as férias do final do ano, segundo as autoridades, mas não foram inicialmente refletidas em dados públicos porque os trabalhadores dos centros de testes não tinham apertado um botão para confirmar cada caso e reportá-lo à base de dados do Ministério da Saúde.

Os erros ocorreram em 18 centros de testes durante um período de mais de dois meses a partir de meados de novembro.

Testes de empresas privadas

Por volta da mesma altura, um número crescente de empresas privadas começou a oferecer testes de PCR baratos, rápidos e facilmente acessíveis ao público.

As empresas privadas não têm obrigação de reportar os resultados dos testes aos governos locais, pelo que estes números não se refletem em dados divulgados publicamente. As autoridades de Tóquio disseram que o número de empresas que fornecem testes — e o número de pessoas que os compram – tem vindo a aumentar desde o início de janeiro, mas é difícil saber quantas são agora.

Rastreio de contato

O rastreio de contacto permite que os funcionários públicos rastreiem o vírus, retirando a atividade recente daqueles que testaram positivo para o COVID-19.

Mas devido à falta de pessoal, no dia 22 de janeiro, a capital disse que tinha pedido aos centros de testes que desviassem os recursos dos esforços de rastreio de contactos e para hospitais e instalações médicas sendo esticadas pelo afluxo sustentado de doentes com coronavírus.

Negligenciar os esforços para rastrear novos casos pode esconder a trajetória de infeções assintomáticas e tornar a cidade cega para o paradeiro do vírus.

Se assim fosse, a percentagem de casos não identificados e assintomáticos teria aumentado em consequência direta da mudança de política.

“Olhando para os dados, não é o caso”, disse Norio Omagari, diretor do Centro de Controlo e Prevenção de Doenças e assessor do Governo Metropolitano de Tóquio, durante uma reunião em meados de fevereiro.

A razão para a ausência desse aumento aborda um problema maior.

A política japonesa em matéria de rastreio de agrupamentos foi limitada muito antes da breve mudança de política em janeiro, e uma abordagem expansiva poderia ter proporcionado uma compreensão mais fiável da situação.

As autoridades de Tóquio admitiram no final de fevereiro que é provável que os números de casos não identificados e assintomáticos não tenham mudado porque os centros de testes já tinham concentrado os poucos recursos que tinham para localizar idosos, vulneráveis ou hospitalizados.

Na sexta-feira, o governador de Tóquio, Yuriko Koike, anunciou que tinha pedido aos centros de testes que invertessem a decisão e voltassem a concentrar a sua atenção no rastreio de contactos.

A prefeitura de Kanagawa tinha feito um pedido semelhante no mês passado para reduzir os esforços de rastreio de contactos, e na semana passada anunciou que iria reverter essa decisão em preparação para uma quarta vaga à medida que as quatro áreas restantes se aproximam do fim do estado de emergência do país.

 

Fonte: Japan Times