ASEAN, China, Japão e outros parceiros estabelecem o maior pacto comercial do mundo

Esta imagem feita a partir de uma teleconferência fornecida pela Agência de Notícias do Vietnã (VNA) mostra os líderes e ministros do comércio de 15 países da Parceria Econômica Abrangente Regional (RCEP) posam para uma foto de grupo virtual em Hanói em 15 de novembro. (VNA via AP)

ASEAN, China, Japão e outros parceiros estabelecem o maior pacto comercial do mundo

China, Japão e 13 outros países concordaram no domingo em criar o maior bloco comercial do mundo, abrangendo quase um terço de toda a atividade econômica, em um acordo que muitos na Ásia esperam ajudar a acelerar a recuperação dos choques da pandemia.

A Parceria Econômica Regional Abrangente, ou RCEP, foi assinada virtualmente no domingo, paralelamente à cúpula anual da Associação de Nações do Sudeste Asiático, com dez nações.

“Tenho o prazer de dizer que, após oito anos de trabalho árduo, a partir de hoje, concluímos oficialmente as negociações do RCEP para assinatura”, disse o primeiro-ministro do país anfitrião do Vietnã, Nguyen Xuan Phuc.

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“A conclusão da negociação do RCEP, o maior acordo de livre comércio do mundo, enviará uma mensagem forte que afirma o papel de liderança da ASEAN no apoio ao sistema de comércio multilateral, criando uma nova estrutura comercial na região, permitindo a facilitação do comércio sustentável, revitalizando o fornecimento cadeias interrompidas pelo COVID-19 e ajudando na recuperação pós-pandemia ”, disse Phuc.

O acordo terá tarifas já baixas sobre o comércio entre os países membros ainda mais baixas, ao longo do tempo, e é menos abrangente do que um acordo comercial transpacífico de 11 nações do qual o presidente Donald Trump retirou logo após assumir o cargo.

Além da Associação de Nações do Sudeste Asiático, com dez membros, inclui China, Japão, Coréia do Sul, Austrália e Nova Zelândia, mas não os Estados Unidos. Autoridades disseram que o acordo deixa a porta aberta para que a Índia, que desistiu devido à feroz oposição doméstica às suas exigências de abertura de mercado, se reintegre ao bloco.

Não se espera que vá tão longe quanto a União Europeia na integração das economias membros, mas se baseia nos acordos de livre comércio existentes.

O acordo tem ramificações simbólicas poderosas, mostrando que quase quatro anos depois de Trump lançar sua política “America First” de forjar acordos comerciais com países individuais, a Ásia continua comprometida com os esforços multinacionais para um comércio mais livre, visto como uma fórmula para a prosperidade futura.

Antes da reunião de “cúpula especial” do RCEP no domingo, o primeiro-ministro japonês Yoshihide Suga disse que expressaria com firmeza o apoio de seu governo à “ampliação de uma zona econômica livre e justa, incluindo a possibilidade de futuro retorno da Índia ao acordo, e esperança de obter apoio de os outros países. ”

O acordo também é um golpe para a China, de longe o maior mercado da região com mais de 1,3 bilhão de pessoas, permitindo que Pequim se posicione como um “campeão da globalização e da cooperação multilateral” e dando a ela maior influência sobre as regras que regem o comércio regional, Gareth Leather, economista sênior da Capital Economics, disse em um relatório.

Agora que o oponente de Trump, Joe Biden, foi declarado presidente eleito, a região está observando para ver como a política dos EUA sobre comércio e outras questões irá evoluir.

Analistas estão céticos de que Biden fará pressão para se juntar novamente ao pacto comercial transpacífico ou para reverter muitas das sanções comerciais dos EUA impostas à China pelo governo Trump, dada a frustração generalizada com os registros de comércio e direitos humanos de Pequim e acusações de espionagem e roubo de tecnologia.

Os críticos dos acordos de livre comércio dizem que eles tendem a encorajar as empresas a transferir empregos de manufatura para o exterior. Assim, tendo conquistado eleitores insatisfeitos em Michigan e no oeste da Pensilvânia na eleição de 3 de novembro, Biden “não vai desperdiçar isso voltando para o TPP”, disse Michael Jonathan Green, do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais um seminário na web.

Mas, devido às preocupações com a crescente influência da China, Biden provavelmente buscará muito mais engajamento com o Sudeste Asiático para proteger os interesses dos EUA, disse ele.

O mercado de rápido crescimento e cada vez mais próspero do Sudeste Asiático, de 650 milhões de pessoas, foi duramente atingido pela pandemia e está buscando com urgência novos motores para o crescimento.

O RCEP originalmente teria incluído cerca de 3,6 bilhões de pessoas e cerca de um terço do comércio mundial e do PIB global. Com exceção da Índia, ainda cobre mais de 2 bilhões de pessoas e cerca de um terço de todas as atividades comerciais e empresariais.

O Acordo Estados Unidos-México-Canadá, ou USMCA, a versão reformulada do Acordo de Livre Comércio da América do Norte sob Trump, cobre ligeiramente menos atividade econômica, mas menos de um décimo da população mundial. A UE e a Parceria Transpacífica Abrangente e Progressiva, a versão revisada do acordo rejeitado por Trump, também são menores. O RCEP inclui seis dos 11 membros restantes da CPTPP.

A Índia hesitou em expor seus agricultores e fábricas a mais concorrência estrangeira. Entre outras preocupações, os produtores de leite indianos estão preocupados com a concorrência dos produtores de leite e queijo da Nova Zelândia e da Austrália. As montadoras temem as importações de toda a região. Mas, no geral, o maior medo é em relação a uma enxurrada de produtos manufaturados da China.

Os fluxos de comércio e investimento dentro da Ásia se expandiram enormemente na última década, uma tendência que se acelerou em meio a rixas entre os EUA e a China, que impuseram tarifas punitivas no valor de bilhões de dólares sobre as exportações uns dos outros.

O acordo RCEP é frouxo o suficiente para se estender para atender às necessidades díspares dos países membros tão diversos como Mianmar, Cingapura, Vietnã e Austrália. Ao contrário da CPTPP e da UE, não estabelece normas unificadas sobre o trabalho e o ambiente nem compromete os países a abrir serviços e outras áreas vulneráveis ​​das suas economias.

Mas estabelece regras para o comércio que facilitarão os investimentos e outros negócios na região, disse Jeffrey Wilson, diretor de pesquisa do Perth USAsia Centre, em um relatório para a Asia Society.

“O RCEP, portanto, é uma plataforma muito necessária para a recuperação pós-COVID do Indo-Pacífico”, escreveu ele.

Os membros da ASEAN incluem Camboja, Indonésia, Laos, Mianmar, Filipinas, Tailândia, Brunei, Cingapura, Malásia e Vietnã.

Fonte: Asahi