Avião de combate dos EUA cai em exercício no Mar da China Meridional e 7 ficam feridos

Um jato de combate F35C Lightning II da Marinha dos EUA que realizava exercícios no Mar da China Meridional caiu ao tentar pousar no convés de um porta-aviões americano, ferindo sete marinheiros, disseram os militares na terça-feira.

O piloto conseguiu se ejetar antes que a aeronave atingisse o convés do USS Carl Vinson na segunda-feira e foi recuperado com segurança por um helicóptero, disse o tenente Mark Langford, porta-voz da 7ª Frota dos EUA.

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Sete marinheiros, incluindo o piloto, ficaram feridos e três foram evacuados para tratamento médico em Manila, nas Filipinas, enquanto quatro foram atendidos a bordo do navio. Os três enviados para Manila foram relatados em condições estáveis ​​na manhã de terça-feira, disse a Marinha.

Detalhes sobre o acidente da aeronave multimilionária ainda estão sendo verificados, disse Langford.

“O status e a recuperação da aeronave estão atualmente sob investigação”, disse ele à Associated Press.

Dois grupos de ataque de porta-aviões americanos com mais de 14.000 marinheiros e fuzileiros navais estão realizando exercícios no Mar da China Meridional, que os militares dizem ser para demonstrar a “capacidade da Força Conjunta do Comando Indo-Pacífico dos EUA de fornecer uma poderosa força marítima”.

O impacto no convés do USS Carl Vinson foi “superficial”, disse Langford, e ambas as transportadoras retomaram as operações de voo de rotina.

Como a China pressionou reivindicações territoriais no Mar da China Meridional e aumentou a pressão sobre Taiwan, os EUA e seus aliados intensificaram os exercícios na região, no que chamam de operações de liberdade de navegação de acordo com o direito internacional.

Quando os grupos de ataque Carl Vinson e Abraham Lincoln iniciaram suas operações de porta-aviões no domingo, a China voou 39 aviões de guerra em direção a Taiwan em sua maior surtida do ano novo, de acordo com o Ministério da Defesa de Taiwan.

A formação de 24 caças chineses J-16 e 10 J-10 ficou fora do espaço aéreo de Taiwan, mas a manobra levou Taiwan a embaralhar suas próprias aeronaves em resposta.

Pilotos chineses voam em direção a Taiwan quase diariamente, e não ficou claro se os voos de domingo foram uma resposta aos exercícios americanos. O Ministério das Relações Exteriores da China se recusou a comentar.

Taiwan e China se separaram durante uma guerra civil em 1949, mas a China reivindica a ilha como seu próprio território. Pequim usou meios diplomáticos e militares para isolar e intimidar a ilha autogovernada, mas os EUA continuaram a apoiar Taiwan vendendo armas avançadas e aviões de combate.

Fonte: mainichi