Contas atrasadas e sem emprego: pessoas que precisam de assistência social recebem ajuda de membros da assembleia no Japão

TÓQUIO – Diante dos apelos para que o governo expanda suas medidas de apoio econômico na esteira da disseminação do coronavírus, o primeiro-ministro Yoshihide Suga declarou: “Em última análise, temos o bem-estar”. No entanto, a verdade é que as pessoas nem sempre podem receber assistência pública imediatamente em seu escritório do governo local.

Ciente das dificuldades que algumas pessoas enfrentam, Shuhei Ogura, 47, um deputado da Ala Adachi de Tóquio, tem ajudado os necessitados a se candidatarem ao bem-estar e reconstruir suas vidas por mais de uma década. A opinião dele é que “a pobreza nunca é culpa sua.”.

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Desde a primavera passada, o número de vezes que ele acompanhou as pessoas ao escritório da enfermaria para solicitar assistência pública aumentou. Ogura formou um grupo de membros da assembleia local e está expandindo seu círculo de apoio.

Uma das pessoas que Ogura acompanhou ao Escritório de Ala Adachi que foi capaz de receber assistência pública foi uma mulher de 30 anos. A mulher é da região de Shinetsu e estava morando em um apartamento alugado na prefeitura de Chiba, mas perdeu sua casa quando ela foi absorvida em seu hobby e não conseguiu pagar seu aluguel.

Ela também não pôde fazer chamadas em seu smartphone devido a contas atrasadas, mas ela não desistiu de seu telefone porque ela poderia usar o aplicativo de comunicação livre LINE para entrar em contato com seus conhecidos em lugares onde Wi-Fi gratuito estava disponível, como em torno de lojas de conveniência.

Por mais de três anos, ela trabalhou em um “bar feminino”, onde os funcionários são principalmente mulheres, em Tóquio, enquanto dormiam em um internet café. No entanto, devido aos efeitos da pandemia coronavírus, o horário comercial da barra foi encurtado e sua renda foi reduzida para menos da metade. Em agosto de 2020, ela “se demitiu voluntariamente” porque ficou difícil para ela trabalhar lá, já que o bar teve que verificar minuciosamente não só sua idade, mas sua residência em caso de infecção.

Suas economias rapidamente se esgotaram, e ela teve que pedir emprestado repetidamente de empresas de dinheiro e outros. No final de março deste ano, quando tinha apenas 1.000 ienes (cerca de US$ 9) no bolso e não podia mais ficar em um internet café, ela enviou um e-mail para uma organização que apoia os necessitados, pedindo ajuda. Ela lembra: “Entrei em contato com eles pensando: ‘Se isso não funcionar, é melhor eu morrer.” Foi Ogura quem veio em seu socorro.

Esta captura de tela mostra uma sessão de estudo online realizada em 5 de abril de 2021, com professores que apoiam pessoas necessitadas. A segunda pessoa da esquerda na primeira fila é Shuhei Ogura, um membro da Assembleia da Ala Adachi em Tóquio. (Foto cortesia de Shuhei Ogura)

Ogura deu a ela o dinheiro necessário que o grupo de apoio havia preparado como empréstimo emergencial, e garantiu um lugar para ela ficar. Mais tarde, ela recebeu com sucesso assistência pública em Adachi Ward, obteve um novo certificado de residência, e encontrou um apartamento para morar.

O Mainichi Shimbun perguntou à mulher o que ela gostaria de fazer quando ela pudesse morar no apartamento. A resposta foi: “Eu gostaria de cozinhar, porque os cafés da internet não têm cozinhas. Eu tenho comido nada além de macarrão de xícara e bolas de arroz. Ela nunca tinha sido capaz de cozinhar devido às suas circunstâncias, embora ela era boa nisso.

A mulher, que agora pode ficar em uma cozinha novamente, expressou sua gratidão a Ogura. “Eu não conseguia entender metade das explicações dadas no escritório da enfermaria, e acho que teria desistido de me candidatar à assistência pública sozinha”, disse ela. “Quero reconstruir minha vida de agora em diante.”

Quando as pessoas solicitam assistência pública, a resposta do escritório de assistência social, que é o ponto de contato para o governo local, muitas vezes é um problema. Em alguns casos, os escritórios de assistência social não respondem aos pedidos dos necessitados, forçando-os a ir ao escritório do governo local onde sua residência está registrada ou procurar emprego. Entre aqueles que trabalham para apoiar os necessitados, essa tática dos escritórios de assistência social de afastar os candidatos na porta é conhecida como uma “operação costeira”.

Acompanhar as pessoas quando solicitam assistência pública não é apenas uma maneira de evitar tais “operações de litoral”, mas pode ajudá-las a receber apoio adicional para reconstruir suas vidas posteriormente, como preparar um certificado de residência, encontrar um apartamento e receber apoio público necessário.

O deputado ressaltou que “essencialmente, qualquer pessoa deve ser capaz de solicitar assistência pública sem problemas, sem a necessidade de alguém acompanhá-los”. Ele acrescentou: “Há alguns casos em que é difícil passar pelos procedimentos, que incluem o reaprquio de um certificado de residência. Há uma necessidade de alguém trabalhar com eles e aconselhá-los sobre os procedimentos.”

Ogura começou a fornecer apoio total para as pessoas que solicitaram assistência pública por volta de 2007, quando ele estava em seu primeiro mandato como membro da Assembleia de Adachi Ward. Ele diz que começou esta atividade como resultado de suas atividades de patrulha noturna para apoiar as pessoas que viviam nas ruas quando ele era estudante.

Ogura se formou na universidade na década de 1990, durante a “era do gelo do emprego” no Japão, quando os jovens tiveram dificuldade em encontrar empregos devido ao colapso da economia da “bolha”. Incapaz de encontrar um emprego em tempo integral, uma vez, Ogura tornou-se um trabalhador temporário, e outra vez, teve um trabalho diurno em Kamagasaki, Osaka, uma área conhecida por seus trabalhadores diurnos. Vendo “velhos”, que não tinham escolha a não ser dormir ao ar livre, trabalhando duro para ganhar a vida, ele começou a aspirar a começar uma carreira na política.

“Acho que o papel da política é olhar para a realidade daqueles que não podem falar e agir de acordo. Temos que mudar o sistema social enquanto resolvemos os problemas reais”, disse Ogura.

Os membros da assembleia local são os políticos com os quais os cidadãos são mais familiares. No entanto, há várias formas de pensar entre eles. Alguns vão tão longe quanto considerar o bem-estar “uma desgraça”, enquanto outros se concentram em apoiar os necessitados. Ogura convocou Kaoru Katayama, 54 anos, membro da assembleia municipal de Koganei, Tóquio, e outros para formar a “associação de membros da assembleia local para contramedidas de desastres coronavírus” em abril do ano passado.

Atualmente, a associação conta com cerca de 200 membros, principalmente na região metropolitana de Tóquio. Ogura disse: “Acho que os membros da assembleia que pensavam que seus apoiadores não tinham ligação com a assistência pública não poderiam mais ficar despreocupados com a propagação do coronavírus.”

Alguns membros da associação aparentemente têm pouca ou nenhuma experiência em acompanhar as pessoas que solicitam assistência pública. Ogura explicou: “Solicitar assistência pública é uma questão de vida ou morte para pessoas necessitadas”, e realizou duas sessões de estudo online para que os membros aprendam sobre o trabalho prático e colocá-lo em prática pelos funcionários do governo local. Ele diz que pretende continuar aprendendo sobre processos judiciais e condições sociais relacionadas à assistência pública.

Sachiyo Ikeda, membro da assembleia municipal de Komagane, prefeitura de Nagano, é visto esta foto tirada por Chieko Yusa. (Foto cortesia de Sachiyo Ikeda)

A área metropolitana de Tóquio não é a única área com essa rede de membros da assembleia local. Em abril do ano passado, Sachiyo Ikeda, 49, membro da assembleia municipal de Komagane, prefeitura de Nagano, estabeleceu uma rede de membros da assembleia do governo local para ajudar as pessoas em áreas regionais a receber assistência pública, nomeando o grupo de “Rede Local de Segurança”.

“Nas áreas rurais, as pessoas necessitadas são isoladas e negligenciadas, e há muito menos lugares onde as mulheres, em particular, podem procurar conselhos ou pedir apoio se precisam de ajuda com seu sustento ou por problemas de trabalho”, disse Ikeda.

Atualmente, a rede conta com cerca de 60 membros, e sua página no Facebook desempenha um papel em suas atividades. Na página que Ikeda criou com o nome da rede, ela posta os nomes e informações de contato dos membros da assembleia que se ofereceram para dar uma mão, para que os necessitados possam consultá-los.

Quando um beneficiário da previdência social consultou Ikeda sobre ser forçada a sair de seu apartamento e não ter dinheiro, o advogado e assistente social, que eram velhos conhecidos dela, pesquisou precedentes e avisos passados em detalhes, e eventualmente o destinatário foi capaz de se mudar em segurança depois de obter despesas de realocação.

Ikeda também formou o “sindicato geral de Nagano Kamiina”, um sindicato que os indivíduos podem se juntar, juntamente com membros da assembleia local que atuam na mesma área. A razão para isso foi que ela soube que alguns trabalhadores ficaram sem conseguir resolver problemas como o não pagamento de salários, demissões e a não permissão para reivindicar o seguro de indenização do trabalhador.

Algumas pessoas têm questionado suas atividades, dizendo: “Esse é o trabalho de um membro da Assembleia Municipal?” Mas Ikeda não vacila, respondendo: “Este é o trabalho de um membro da assembleia local. É melhor que os membros da assembleia se envolvam no trabalho local, no cotidiano e nas consultas legais com a ajuda de especialistas. A partir daí, podemos entender realmente como as pessoas locais vivem e trabalham, e quais questões precisam ser abordadas.”

 

Fonte: Mainichi