Estações de esqui do Japão se preparam para o inverno rigoroso

Um snowboarder é visto nesta imagem fornecida pela Hakuba Resort Development Co. Os operadores da estação de esqui afirmam que as atividades esportivas de inverno ao ar livre não apresentam um alto risco de contato próximo com outras pessoas.

As estações de esqui do Japão se preparam para o inverno rigoroso enquanto o governo local aumenta a ajuda

A temporada de esportes de inverno está quase chegando, mas sua popularidade diminuiu em comparação com antes, com os visitantes da província de Nagano, no centro do Japão, lar de vários resorts de esqui, em tendência de declínio. 

Pior ainda, este ano a indústria foi pressionada ainda mais por problemas com o coronavírus. Em meio aos problemas atuais, como a indústria de esqui e os governos locais irão superar os desafios desta temporada?

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Setembro viu o anúncio das políticas de trabalho desta temporada da Hakuba Resort Development Co., que administra os resorts de esqui Hakuba Iwatake Snow Field, Hakuba Happo-one Snow Resort e Tsugaike Mountain Resort na popular área de Hakuba em Nagano.

Em seu relatório, a empresa indicou que, embora considere o esqui, o snowboard e outros esportes de inverno ao ar livre para dificultar o contato próximo uns com os outros em espaços fechados e lotados, ela desinfetará as gôndolas após cada uso, pare pessoas de grupos separados, usando teleféricos de esqui para duas pessoas juntas e exigem que, quando as pessoas andarem em teleféricos de esqui para 4 pessoas fora de seus próprios grupos, elas se sentem com um assento separado um do outro.

Dentro de suas instalações, a empresa informou que fará com que haja ventilação adequada, além de desinfetar cada um de seus prédios em horários determinados, entre outras medidas.

A Japan Funicular Transport Association (JFTA), órgão formado por operadores de estações de esqui e outros, também definiu suas diretrizes em setembro. Entre as medidas que a associação está incentivando cada uma das empresas associadas a empregar, está a limitação do número de passageiros de gôndola e teleférico, estabelecendo espaços entre os passageiros e realizando desinfecções em horários determinados.

A partir de 15 de setembro, o Hakuba Resort Development também começou a vender ingressos para esta temporada e outros produtos. Mas, como ainda existe a possibilidade de que as estações de esqui sejam fechadas com base no estado das infecções, ela introduziu um novo sistema no qual os clientes com ingressos para a temporada podem receber reembolso com base no tempo de encerramento das estações.

Os esportes de inverno prosperaram na província de Nagano, onde as Olimpíadas de Inverno foram realizadas em 1998. Apesar disso, o número de clientes das estações de esqui está em uma tendência decrescente. 

De acordo com dados do governo da província, entre novembro de 2019 e maio de 2020, o número de visitantes girou em torno de 5,53 milhões, uma queda de cerca de 927 mil em relação ao ano anterior. Além da baixa queda de neve de um inverno quente atrasando a inauguração de resorts, a disseminação do coronavírus a partir de janeiro de 2020 fez com que o número de visitantes estrangeiros caísse vertiginosamente. No geral, o total de clientes caiu para apenas um quarto dos 21,2 milhões de visitantes atendidos no pico do setor em 1992 e 1993.

Em um ano normal, parece que os clientes estrangeiros representam pouco menos de 20% dos clientes das estações de esqui, mas neste ano a indústria mal pode confiar em seus negócios. 

Na reunião de setembro do comitê de promoção do resort de Shinshu, composto pelos governos das províncias e municipais, empresas de resorts de esqui e outros, as partes decidiram renunciar ao estabelecimento de uma meta para o número de visitantes nesta temporada. O raciocínio por trás da mudança foi que os grupos não esperam atingir a meta anual de 7 milhões de visitantes que se estabeleceram nos últimos anos.

As estações de esqui dizem que o inverno parece difícil. Em uma reunião regular da Assembleia da Prefeitura de Nagano, foi proposto um orçamento suplementar que fornecerá cerca de 390 milhões de ienes em ajuda financeira para ingressos de teleférico pela metade do preço – que se destina aos primeiros 50.000 clientes que reservam através de um site de reservas online – bem como subsídios para medidas de prevenção de infecções e outras despesas.

Um funcionário do governo da província disse: “Quase todos os operadores de estações de esqui esperam que esta seja uma temporada difícil. Queremos superar isso buscando novos clientes e dando as boas-vindas aos clientes que fazem visitas repetidas ao longo da temporada.”

Fonte: Mainichi