Fóssil de dinossauro descoberto no oeste do Japão em 2004 identificado como nova espécie

Fóssil de dinossauro descoberto no oeste do Japão em 2004 identificado como nova espécie

OKAYAMA – Uma equipe de pesquisadores no Japão descobriu que pedaços de ossos de dinossauro fossilizados que foram desenterrados na ilha de Awaji, no japão ocidental, na província de Hyogo, em 2004, eram de uma nova espécie. Desde então, o dinossauro foi chamado de “Yamatosaurus izanagii” em um aceno ao “Kojiki”, ou “registros de assuntos antigos”, compilados em 712, que menciona a ilha.

A equipe composta por pesquisadores da Universidade de Hokkaido, Universidade de Ciências de Okayama e outros estudou os fósseis da mandíbula e outros ossos, e concluiu que eles pertenciam a uma nova espécie de dinossauro herbívoro, baseado em seus personagens de dentição únicos.

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Os ossos fossilizados de sua mandíbula inferior, ombro e outras partes foram descobertos a partir do estrato cretáceo tardio que data de cerca de 72 milhões de anos atrás na cidade de Sumoto, na província de Hyogo, em maio de 2004, pelo colecionador amador de fósseis Shingo Kishimoto, 72 anos, que vive na cidade de Himeji, na mesma prefeitura. Inicialmente, o dinossauro era considerado pertencente a uma espécie de Lambeosaurinae, um gênero de Hadrosauridae, um dinossauro herbívoro de bico de pato.

A equipe de pesquisa analisou o fóssil em detalhes. Como havia características únicas, como haver apenas uma única fileira de dentes em oposição a outros dinossauros hadrosaurid que tinham múltiplas fileiras, eles determinaram que era uma nova espécie. Como parte de seu osso do ombro não foi totalmente desenvolvido, descobriu-se que era uma espécie primitiva de Hadrosauridae. Seu comprimento corporal é aparentemente estimado em 7 a 8 metros, e peso de 4 a 5 toneladas métricas.

O fóssil de mandíbula de Yamatosaurus izanagii é visto. (Foto cortesia da Universidade de Ciências de Okayama)

Seu nome científico Yamatosaurus izanagii deriva da forma “Yamato”, que se refere ao Japão antigo, e “Izanagi”, uma diávola masculina que aparece na mitologia japonesa. Yoshitsugu Kobayashi, membro da equipe de pesquisa e professor da Universidade de Hokkaido, explicou a razão por trás da nomeação: “Foi descoberto na ilha de Awaji, que é mencionada como ‘a primeira ilha criada (por diáries) no país” em Kojiki. Também é importante pensar na origem dos hadrosaurids.”

Em 2019, os ossos fossilizados do corpo quase inteiro de um dinossauro hadrosaurid do período Cretáceo Tardio que foram desenterrados em Mukawa, Hokkaido, foram certificados como sendo uma nova espécie chamada “Kamuysaurus japonicus”. De acordo com a equipe de pesquisa, a convivência com o primitivo Yamatosaurus e o kamuysaurus evoluído no mesmo período implica uma possibilidade de que a Ásia era uma área próspera para dinossauros hadrosaurid. É aparentemente raro descobrir fósseis de diferentes espécies em estratos marinhos, e a implicação de que ambos podem ter vivido perto da costa também é incomum. Kobayashi disse: “Gostaríamos de descobrir a evolução do ponto de vista único do Japão.”

O professor da Universidade de Hokkaido Yoshitsugu Kobayashi, à esquerda, e o pesquisador da Universidade de Ciências de Okayama Ryuji Takasaki explicam a descoberta de uma nova espécie de dinossauro, já que Takasaki segura uma réplica de um osso fossilizado na Universidade de Ciências de Okayama, na cidade de Okayama, em 26 de abril de 2021. (Mainichi/Hanami Matsumuro)

Kishimoto, que descobriu o fóssil, disse: “Sou grato pelo resultado graças aos esforços dos pesquisadores ao longo de muito tempo. Eu também gosto do nome ‘Yamatosaurus’, que é fácil de pronunciar e familiar para o povo japonês.”

Seu estudo foi publicado na revista online britânica Scientific Reports em 27 de abril.

 

Fonte: Mainichi