Japão desenvolvendo canhões ferroviários enquanto vizinhos testam mísseis hipersônicos

O Ministério da Defesa do Japão está investindo sérios recursos de pesquisa e desenvolvimento em railguns, uma arma de ficção científica que dispara projéteis muito rápido, muito longe e em alta velocidade usando energia eletromagnética em vez de pólvora.

Cerca de 6,5 bilhões de ienes (cerca de US $ 56 milhões) foram alocados para o projeto railgun na proposta inicial de orçamento fiscal de 2022 do governo. Com a China e a Coréia do Norte desenvolvendo armas hipersônicas difíceis de interceptar, o Japão conseguirá torná-las parte de suas defesas aéreas?

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Com uma railgun, um projétil eletrocondutor é carregado entre dois pinos também feitos de material eletrocondutor. Uma corrente elétrica muito forte é então alimentada por um trilho, através do projétil ou uma armadura que o segura e, em seguida, desce pelo outro trilho, criando um forte campo magnético que lança o projétil semelhante a uma bala para fora da arma em velocidades tremendas.

O Ministério da Defesa alocou 1 bilhão de ienes (cerca de US $ 8,64 milhões) para a tecnologia no orçamento suplementar fiscal de 2016 e construiu um protótipo. O objetivo é uma arma que pode disparar um projétil a 2.000 metros por segundo ou mais, que é cerca de Mach 6 e acima dos 1.700 m / s do canhão principal de um tanque. De acordo com a Agência de Aquisição, Tecnologia e Logística (ATLA), velocidades de 2.297 m / s foram registradas em testes.

O ministério está fazendo pesquisas sobre armas ferroviárias porque países ao redor do Japão estão desenvolvendo armas hipersônicas. Eles viajam a mais de cinco vezes a velocidade do som, tornando-os difíceis de interceptar e, de acordo com observadores, talvez impossíveis de serem derrubados pelas defesas japonesas de mísseis.

O presidente do Estado-Maior Conjunto dos EUA, General Mark Milley, disse em uma entrevista de outubro de 2021 à mídia dos EUA que a China havia feito um teste de disparo com uma arma hipersônica no verão daquele ano. Em setembro de 2021, a Agência Central de Notícias da Coréia informou que a Coreia do Norte testou um míssil hipersônico Hwasong-8 desenvolvido pela Academia de Ciência de Defesa Nacional do país. No final de 2019, a Rússia começou a colocar seus mísseis hipersônicos Avangard em serviço.

De acordo com o ATLA, a pesquisa dos EUA mostra que os canhões ferroviários têm um alcance potencial de cerca de 100 a 180 quilômetros. Os canhões principais de 46 centímetros do navio de guerra da Marinha Imperial Japonesa Yamato tinham um alcance máximo de cerca de 42 quilômetros, o que significa que um canhão elétrico tem aproximadamente o mesmo alcance de um míssil. O fogo sustentado também é possível e a arma pode ser usada contra um ataque de vários mísseis. Espera-se que ele tenha aplicações em batalhas terrestres, marítimas e aéreas, e alguns o vêem como uma “virada de jogo” militar.

Mas existem vários obstáculos de desenvolvimento. O ATLA diz que os EUA, líder em pesquisa de canhões ferroviários, interromperam o trabalho na tecnologia. Parece que eles decidiram que não oferecia efeitos muito diferentes dos de mísseis e outras tecnologias, e que o trabalho não justificava o custo. Uma fonte próxima ao governo japonês disse: “Não podemos contar com os EUA, que se transformaram em ogivas normais. O Japão estará na vanguarda do desenvolvimento.”

As armas ferroviárias também consomem muita energia, exigindo 25 megawatts para disparar. De onde virá essa energia é uma questão importante. Além disso, o alto calor produzido ao disparar a arma apresenta problemas de manutenção, incluindo desgaste nos trilhos devido a disparos repetidos.

A partir do ano fiscal de 2022, o Ministério da Defesa avançará com pesquisas sobre eficiência energética e tecnologia de disparo de alta velocidade, com o objetivo de começar a implantar as armas já no ano fiscal de 2028. Mas alguns no ministério expressaram preocupações, inclusive de que ” não sei se ele funcionará corretamente. Ele pode atingir alvos que se movem em velocidade ultrarrápida de maneira confiável?

 

Fonte: mainichi