Por que os restaurantes japoneses com churrasco yakiniku estão tendo vendas estáveis ​​apesar da pandemia?

Um pedaço de carne é visto sendo cozido em uma mesa na filial do Itabashi Maenocho Yakiniku King no distrito de Itabashi de Tóquio em 19 de outubro de 2020. (Mainichi / Yuki Machino)

Por que os restaurantes japoneses com churrasco yakiniku estão tendo vendas estáveis ​​apesar da pandemia?

Em meio a uma queda do setor de restaurantes durante a pandemia do coronavírus, as churrascarias yakiniku do Japão estão prosperando, com algumas redes vendo um rápido retorno à normalidade e algumas até mesmo continuando a abrir novos locais. Mas por que, quando negócios como os pubs japoneses izakaya estão tendo dificuldades, os restaurantes yakiniku estão indo tão bem?

Às 18h do dia 19 de outubro, uma segunda-feira, um espaçoso ramo do Yakiniku King na Ala Itabashi de Tóquio ocupou cerca de 70% de seus assentos. Uma mulher de 38 anos que mora nas proximidades e veio com dois outros membros de sua família disse que estava comendo fora com menos frequência por causa da pandemia, mas que ela e sua família ainda saem para tomar yakiniku uma vez por mês.

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Cada mesa do restaurante é equipada com um sistema de ventilação com ventilador resistente para sugar a fumaça, que a empresa promove como “capaz de repor completamente o ar onde todos os clientes estão sentados em pouco mais de quatro minutos”. A mulher com sua família sorriu e disse: “É mais seguro do que estar em um lugar com pouca ventilação. Meu filho também gosta de yakiniku, então, quando pensamos em onde sair para comer, acabamos escolhendo.” Quando as 20h se passaram, o restaurante estava cheio de grupos familiares e outros.

A operadora da Yakiniku King, a Monogatari Corp., com sede na cidade de Toyohashi, na província de Aichi, no centro do Japão, informou que, quando cerca de 220 lojas existentes em todo o país foram temporariamente fechadas em abril, as vendas caíram 73% em comparação com o mesmo mês do ano antes. Mas em junho, o negócio registrava vendas 2,4% acima do mesmo mês de 2019, e outros sinais de recuperação surgiram quando, apesar das infecções terem voltado a subir em julho, as vendas aumentaram 10,3% em relação a julho anterior.

Além disso, antes do surto do coronavírus, o prato de rodízio de 2.980 ienes do restaurante era muito popular, mas agora o prato de 3.980 ienes também se tornou mais procurado pelos clientes. Um representante da empresa disse: “A demanda por yakiniku aumentou como uma opção de refeição para as famílias quando querem gastar um pouco mais”. A empresa pretende abrir mais 22 locais até o final de junho de 2021.

A principal rede de restaurantes Watami Co. viu o Kamimura BBQ, o restaurante yakiniku em Ota Ward da capital que administra desde maio, atingir vendas mensais de cerca de 30 milhões de ienes a partir de junho, muito acima de sua meta de 18 milhões de ienes por mês. Um chefe da empresa não conseguiu esconder a surpresa quando disseram ao Mainichi Shimbun: “Os números não são comuns.” Com o negócio yakiniku em boa saúde, Watami começou a converter seus restaurantes de pub japoneses izakaya da marca Watami e outros negócios em restaurantes Yakiniku Watami. A empresa afirma que também teve um bom começo.

De acordo com a Japan Food Service Association, que é formada por empresas de restaurantes, quando dividida por tipo de negócio, os pubs japoneses izakaya registraram vendas em agosto de apenas cerca de 40% daqueles no mesmo mês em 2019. Mas os restaurantes yakiniku em agosto apresentaram cerca de 85% das vendas que tiveram no mesmo período do ano passado. 

Embora a demanda ainda seja baixa para funções de trabalho e outras reservas relacionadas, a recuperação entre os restaurantes yakiniku que atendem muitos clientes familiares tem sido notável.

Em julho e agosto, a Hot Pepper Gourmet Gaishoku Soken, que pesquisa hábitos alimentares fora de casa, perguntou a 1.032 homens e mulheres com idades entre 20 e 50 anos que tipo de comida eles gostariam de comer fora. O ramen ficou em primeiro lugar com 48,4% dos entrevistados citando-o, enquanto o yakiniku ficou em segundo lugar com 44,6%. 

Masahiro Inagaki, um pesquisador sênior da empresa, disse: “Ambos (as principais respostas) são tipos de comida difíceis de recriar em casa. Principalmente com yakiniku, mudando a marinada do molho dependendo do tipo de carne e juntando os pratos como macarrão frio, podem dar muito trabalho. ” Ele continuou a oferecer sua análise, dizendo: “Com as pessoas retendo as atividades de férias durante a pandemia do coronavírus, sair com a família para comer em um restaurante yakiniku se tornou uma maneira fácil de aproveitar o tempo de lazer.”

Fonte: Mainichi