Toyota busca liderar o mundo em tecnologia com cidade inteligente no foco na mobilidade

A Toyota Motor Corp. pretende se tornar líder mundial em tecnologia de cidade inteligente com seu ambicioso projeto de construir Woven City, uma cidade totalmente conectada e centrada no homem na base do Monte Fuji.

A pandemia levou a repensar sobre como as pessoas se movem e vivem, e reforçou a necessidade de criar tecnologia que apóie uma vida humana “feliz e saudável”, disse o diretor digital da Toyota, James Kuffner.

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“Woven City não pretende ser uma bolha de tecnologia onde a tecnologia permanece apenas dentro de Woven City. Ela realmente deve ser um lugar onde a incubamos, testamos, aceleramos e, em seguida, exportamos para todo o mundo”, disse Kuffner em uma entrevista recente para a Kyodo News.

Para países como o Japão, é uma tarefa urgente enfrentar os desafios colocados pelo envelhecimento da sociedade, como mobilidade e vida saudável. Em Woven City, ônibus autônomos irão transportar pessoas e casas inteligentes com sensores irão verificar a saúde de seus residentes.

A sustentabilidade também é outro tema-chave em todo o mundo na luta pela descarbonização para levar as emissões de dióxido de carbono a zero antes ou até 2050.

“Se pudermos construir algo que tenha valor em um lugar como o Japão e as cidades do Japão, acho que pode ser valioso em qualquer lugar”, disse Kuffner, um ex-engenheiro do Google que agora atua como CEO da Woven Planet Holdings Inc., uma Toyota subsidiária responsável pelo projeto.

Agora em construção no local de 175 acres de uma fábrica subsidiária da Toyota recentemente fechada na prefeitura de Shizuoka, no centro do Japão, Woven City servirá como um “laboratório vivo” para veículos autônomos, robôs de entrega, casas inteligentes e inteligência artificial, de acordo com para a Toyota.

Com inauguração parcial prevista para 2024, a cidade terá inicialmente cerca de 360 ​​residentes, como idosos, famílias com filhos e inventores, e o número deverá aumentar para mais de 2.000, incluindo funcionários da Toyota.

O projeto está aberto a parceiros e a Toyota já recebeu mais de 4.700 inscrições de empresas e indivíduos de áreas como agricultura, saúde e educação até junho.

Kuffner disse que o projeto é único porque permite que pessoas com ideias inovadoras testem novas tecnologias “em escala”, obtenham feedback dos residentes e melhorem-nas – um exemplo de “kaizen” ou melhoria contínua, um princípio fundamental criado pela Toyota na busca de construir um sistema de produção enxuta.

A maior montadora do mundo em volume tem acelerado seu esforço para se transformar em uma empresa de mobilidade, colocando mais foco em software na era dos veículos conectados, autônomos, compartilhados e elétricos, ou CASE.

O presidente da Toyota, Akio Toyoda, investiu pessoalmente na Woven Planet e enfatizou a importância das parcerias e da colaboração para alcançar mobilidade para todos. O projeto de cidade inteligente é parte integrante da iniciativa da empresa.

Kuffner fez parte da equipe inicial de engenharia do Google para desenvolver o carro autônomo do gigante da tecnologia dos EUA antes de ingressar no Toyota Research Institute em 2016. Ele se tornou membro do conselho da Toyota em 2020 em meio a um impulso de software da montadora.

A Woven Planet comprou a divisão de autodirecionamento da empresa americana Lyft Inc. e também a Carmera Inc., uma empresa americana de mapeamento automatizado.

A Toyota, pioneira em veículos de célula de combustível, planeja ter todo o ecossistema em Woven City movido a hidrogênio e fechou um acordo com a empresa de energia japonesa Eneos Corp. para trabalhar para concretizar uma cadeia de abastecimento de hidrogênio, desde a produção e entrega até o uso real no local .

Globalmente, gigantes da tecnologia como Google LLC, Apple Inc. e Amazon.com Inc. também levam a sério o desenvolvimento de cidades inteligentes.

Apesar das promessas de cidades inteligentes, os céticos expressam preocupação sobre grandes quantidades de dados pessoais que são coletados por meio de sensores e outros dispositivos e analisados. A segurança de dados e a proteção da privacidade são vistas como obstáculos a superar antes de estabelecer comunidades que adotem a tecnologia de cidades inteligentes.

Kuffner disse que Woven City teria “arquiteturas muito bem pensadas” para garantir boa privacidade e segurança, acrescentando que a confiança anda de mãos dadas com a transparência.

“A Toyota tem uma tradição de construção de produtos e serviços que conquistaram a confiança das pessoas e é isso que gostaríamos de fazer no futuro com este projeto”, disse o diretor digital.

“Nossos sonhos são grandes. Temos um enorme fosso entre a realidade atual e o nosso sonho”, disse ele. “Mas estamos escalando a montanha e temos um lindo Monte Fuji para nos inspirar.”

 

Fonte: mainichi