Variantes de vírus podem impulsionar quarta onda a novos patamares

A governadora de Tóquio, Yuriko Koike, se aproxima dos repórteres em 1º de abril, poucas horas depois de o governo central anunciar que medidas mais rigorosas de coronavírus seriam tomadas nas prefeituras de Osaka, Miyagi e Hyogo. | RYUSEI TAKAHASHI

Variantes de vírus podem impulsionar quarta onda a novos patamares

Variantes vexantes e voláteis do coronavírus estão adicionando combustível ao fogo enquanto o Japão se prepara para sua quarta e possivelmente maior onda da pandemia.

Tóquio, Quioto e Okinawa se juntaram na segunda-feira a uma lista crescente de prefeituras que impuseram um novo conjunto de contramedidas para evitar uma repercussão viral inflamada por novas cepas do coronavírus que são mais contagiosas e mais difíceis de detectar.

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Um aumento significativo nos testes para o COVID-19 — e a triagem genômica de suas variantes — revelaria melhor onde e até que ponto o contágio mutante está se espalhando, e permitiria que funcionários públicos respondessem de acordo, mas especialistas questionam a disposição e a capacidade do país de fazê-lo.

Sem isso, disseram, variantes que se espalham sem serem vistas poderiam impulsionar o surto a alturas recordes.

“Os testes do Japão para o coronavírus sempre foram faltando, e o mesmo pode ser dito agora de sua tentativa de detectar variantes”, disse Hiroshi Kasanuki, professor visitante do Instituto de Ciências Médicas Regulatórias Médicas da Universidade de Waseda. “Tentativas desarticuladas de tela para variantes em diferentes regiões falam da ausência de uma política coesa e nacional.”

Atualmente, os funcionários públicos estão selecionando variantes analisando seletivamente testes de reação em cadeia de polimerase (PCR) que foram positivos para COVID-19.

Embora o escopo e a metodologia utilizados para a realização de testes de PCR diferem entre cidades, cidades e prefeituras, a forma como os testes são selecionados para variantes parece variar ainda mais.

Além disso, os testes de PCR nem sempre detectam variantes, e sequenciamento genômico ou análise sanguínea fornece uma triagem mais confiável.

Em Osaka, a variante N501Y, que surgiu pela primeira vez no Reino Unido no final do ano passado, continua sendo a forma mutante mais comum do vírus. Em Tóquio, no entanto, uma variante diferente — a variante E484K, que tem sido amplamente divulgada no Brasil e na África do Sul — é responsável pela maioria das variantes detectadas em casos de tela.

Em Osaka, as autoridades públicas estão principalmente rastreando variantes entre os pacientes COVID-19 ligados a infecções por conglomerados. Em Tóquio, onde os métodos de triagem são menos definidos, os casos são significativamente menores, apesar de terem uma população significativamente maior.

“Estamos selecionando variantes caso a caso”, disse um funcionário de Tóquio na quarta-feira.

 

People cross a street in Shinjuku Ward in Tokyo on Tuesday. | REUTERS
As pessoas atravessam uma rua em Shinjuku Ward em Tóquio na terça-feira. | Reuters

Diferenças nos métodos de teste poderiam explicar a divisão crescente em novos casos entre as duas grandes cidades.

No total, variantes foram detectadas em mais de 1.000 casos no Japão. Cerca de 400 foram encontrados da variante E484K, a maioria concentrada na região de Kanto ao redor da capital.

Desde o final de dezembro, o Governo Metropolitano de Tóquio analisou cerca de 4.700 testes positivos de PCR, dos quais 195 — ou cerca de 4% — foram encontrados para envolver variantes.

Entre os resultados dos testes que foram submetidos à triagem genômica, as variantes ultrapassaram a cepa original do coronavírus em um punhado de prefeituras.

Das cepas detectadas pelo governo metropolitano entre 29 de março e 4 de abril, a variante N501Y representou cerca de 32%, enquanto as variantes isoladas do E484K representaram cerca de 42%. A cepa original do coronavírus representou os 26% restantes.

Embora ainda haja muito a ser aprendido sobre novas cepas do coronavírus, ainda menos se sabe sobre a variante E484K. Os cientistas temem que formas isoladas dele possam ser mais contagiosas do que outras variantes e que as vacinas existentes possam ser menos eficazes na proteção contra ela.

Acredita-se que a cepa detectada pela primeira vez no Reino Unido — que consiste na variante isolada N501Y — seja 75% mais contagiosa e 1,6 vezes mais fatal. As cepas sul-africanas e brasileiras contêm as variantes N501Y e E484K e são consideradas mais contagiosas, mas não se sabe quanto mais fatal.

As autoridades de Tóquio ainda não sabem se a variante isolada do E484K, que está surgindo em um número crescente de casos na capital, é mais contagiosa ou fatal.

Enquanto isso, Tóquio pretende fortalecer sua capacidade de testes em preparação para um aumento acentuado que pode superar a terceira onda de infecções do país.

Até o final de março, cerca de 10% dos casos de coronavírus na cidade estavam sendo examinados para variantes. No início deste mês, o Governo Metropolitano de Tóquio anunciou que aumentaria esse número para 25% até a primeira quinzena de abril e, eventualmente, para 40% o mais rápido possível.

“A maioria dos residentes não receberá uma vacina enquanto novas medidas estiverem em vigor”, disse o governador de Tóquio, Yuriko Koike, a repórteres na segunda-feira. “Estamos lutando contra a variante descalço.”

As variantes representam uma parcela crescente de novos casos em Osaka, Tóquio e Hyogo, entre outras prefeituras, mas testes baixos provavelmente escondem o verdadeiro escopo da propagação de cepas mutantes.

Incluindo os resultados da análise do genoma realizada pelo governo central, até quinta-feira a capital havia relatado 195 casos envolvendo variantes. Apesar da diferença no tamanho da população, a prefeitura de Osaka detectou variantes em mais de 200 casos, e a Prefeitura de Hyogo, quase 200. Tóquio tem uma população de quase 14 milhões, enquanto Osaka abriga 8,8 milhões e Hyogo pouco menos de 5,5 milhões.

O número de testes realizados pode ser um fator. No início de abril, Tóquio estava realizando pouco menos de 7.000 testes de PCR por dia, enquanto Osaka estava realizando mais de 10.000 por dia durante grande parte do mesmo período.

Uma recuperação do COVID-19 era esperada depois que as grandes cidades começaram a reabrir no início de março, mas talvez não tão cedo ou em tantas partes do país. E certamente não com a confusão adicional causada por formas mutantes do coronavírus.

 

COVID-19 vaccinations for people age 65 and over started Monday at the Hachioji Municipal Government building in Tokyo. | POOL / VIA KYODO
As vacinas COVID-19 para pessoas com 65 anos ou mais começaram segunda-feira no prédio do Governo Municipal de Hachioji, em Tóquio. | PISCINA / VIA KYODO

Enquanto isso, o Japão começou a vacinar os idosos em mais de 39 prefeituras na segunda-feira.

O país pretende vacinar mais de 36 milhões de pessoas com 65 anos ou mais até o final de junho, mas não está claro quão eficazes são as vacinas existentes na erradicação de formas mutantes do coronavírus.

No domingo, um funcionário do hospital na prefeitura de Ishikawa testou positivo para COVID-19 depois de receber ambas as doses da vacina da Pfizer Inc.

“O governo central trabalhará com os governos locais para que a vacinação da população em geral comece o mais rápido possível”, disse o secretário-chefe do Gabinete, Katsunobu Kato, durante uma coletiva de imprensa na segunda-feira.

O Japão pode ter tido a oportunidade de extinguir essas variantes intrigantes quando surgiram meses atrás.

Variantes foram relatadas pela primeira vez no Japão no final de dezembro entre um grupo de viajantes que tinham acabado de voltar de uma viagem ao Reino Unido.

As cepas mutantes começaram a proliferar em Kobe e Sendai logo depois disso. Em Kobe, variantes foram encontradas em metade de seus testes de PCR selecionados já em fevereiro.

“Foi quando o país precisou formar uma resposta nacional ao que era claramente inevitável”, disse Kasanuki. “E agora não há escolha a não ser tentar conter esse surto de mutação através do aumento dos testes e do rastreamento agressivo de contato.”

A variante N501Y foi detectada em casos em todo o Reino Unido, África do Sul e Brasil, mas apenas na África do Sul e no Brasil foram encontrados misturados com a variante E484K.

No Japão, uma onda abrupta liderada por variantes mais contagiosas do vírus poderia sobrecarregar os hospitais e forçar as autoridades a implementar mais restrições à atividade econômica e ao movimento público.

De acordo com uma simulação divulgada pelo Governo Metropolitano de Tóquio, a capital pode superar 1.000 casos por dia até 22 de abril se novas infecções crescerem semanalmente em 50%, até meados de maio, se aumentarem 20% e em meados de junho se crescerem 10%.

Pesquisadores da Universidade de Tóquio previram que as consequências econômicas de uma quarta onda impulsionada por variantes poderiam triplicar ou quadruplicar a de um estado de emergência sem variantes. As contramedidas necessárias para conter variantes, disseram eles, exigiriam medidas mais rigorosas que paralisassem ainda mais a atividade econômica.

Uma lista crescente de prefeituras está recuando sob medidas restritivas apenas algumas semanas depois que o governo central começou a levantar o segundo estado de emergência do país, que havia sido declarado em cerca de 11 prefeituras para conter uma terceira onda que começou no início de janeiro.

 

'New cases are emerging at an increasing rate in the capital,' warned Tokyo Gov. Yuriko Koike during a meeting at the Tokyo Metropolitan Government building on Thursday. | RYUSEI TAKAHASHI
“Novos casos estão surgindo a uma taxa crescente na capital”, alertou o governador de Tóquio, Yuriko Koike, durante uma reunião no prédio do Governo Metropolitano de Tóquio na quinta-feira. | RYUSEI TAKAHASHI

Novas restrições foram impostas nas prefeituras de Osaka, Miyagi e Hyogo no início deste mês e entraram em vigor na segunda-feira em Tóquio, Quioto e Okinawa.

Essas medidas, que foram possíveis pela revisão das leis de doenças infecciosas do país em fevereiro, permitem que os governadores da prefeitura solicitem que as empresas locais fechem cedo e exortem os moradores a ficarem em casa por um período fixo de tempo, em partes específicas de suas prefeituras.

Os estabelecimentos gastronômicos foram solicitados a fechar por 20.m. — uma hora antes do pedido anteriormente — até 5 de maio nas cidades de Osaka e Sendai, bem como em Amagasaki, Nishinomiya e Ashiya de Kobe e Hyogo.

As mesmas restrições entraram em vigor na segunda-feira nas 23 alas de Tóquio, bem como em seis cidades localizadas na região oeste de Tama, e durarão até 11 de maio. Eles serão aplicados até 5 de maio na cidade de Kyoto, bem como nove cidades na prefeitura de Okinawa, incluindo Naha.

Os críticos dizem que é improvável que essas novas medidas – que visam evitar a necessidade de um estado de emergência e, portanto, menos restritivas – sejam capazes de conter uma quarta onda, visto que novos casos começaram a crescer enquanto medidas mais fortes estavam em vigor durante o estado de emergência.

“Garantir hospitais para pacientes coronavírus é a prioridade, mas os testes de PCR devem ser administrados ao maior número possível de pessoas e aqueles que testam positivo devem ser isolados imediatamente”, disse Mitsuyoshi Urashima, chefe da Divisão de Epidemiologia Molecular da Faculdade de Medicina da Universidade de Jikei. “Caso contrário, os portadores assintomáticos continuarão a espalhar o vírus e as variantes acelerarão o processo.”

A variante N501Y começou a causar estragos na Inglaterra em dezembro, quando passou a representar 60% das novas infecções, provocando uma onda que passou a desencadear milhares de novos casos e sobrecarregar hospitais no País de Gales e Londres, apesar de um bloqueio contínuo na capital britânica.

Especialistas temem que Tóquio, com duas variantes de volatilidade variada se espalhando rapidamente, possa seguir o mesmo caminho.

“O pior cenário é uma repetição de Londres aqui na capital japonesa”, disse Urashima. “Precisamos evitar isso.”

 

Fonte: Japan Times