Voluntários estrangeiros para as Olimpíadas de Tóquio presos no limbo de vírus

Voluntários estrangeiros para as Olimpíadas de Tóquio presos no limbo de vírus

Judith Gurney está desesperada para saber se ela vai para as Olimpíadas de Tóquio, não como uma atleta, mas como uma das milhares de voluntárias estrangeiras deixadas no limbo pela incerteza do vírus.

Cerca de 9.600 estrangeiros no Japão e no exterior estão inscritos para os Jogos de Tóquio adiados pelo vírus, que os organizadores insistem que acontecerá este ano, apesar das infecções em todo o mundo.

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Mas agora eles enfrentam uma espera agonizante por notícias, à medida que decisões difíceis são tomadas sobre como realizar o evento com segurança, ou até mesmo.

“Tudo está em espera”, disse Gurney, que já reservou seus voos, à AFP de Ipswich, no leste da Inglaterra.

“Tenho investido dinheiro nisso, sem fazer coisas, sem ir a lugares … arando tudo para me divertir de verdade”, disse o jogador de 73 anos.

Gurney faz parte de uma comunidade de voluntários esportivos por todo o mundo, muitos deles inspirados nas Olimpíadas de Londres e Rio.

Eles não ganham um centavo pelo tempo e têm que pagar suas próprias despesas, mas dizem que vale a pena pela emoção, camaradagem e oportunidade de viajar e conhecer pessoas com interesses semelhantes.

Gurney está inscrito como voluntário no novo estádio nacional de Tóquio, facilitando entrevistas entre atletas e a imprensa após competições de atletismo.

Ela está ansiosa pelo papel desde sua entrevista em abril de 2019, mas agora se pergunta como será em um jogo reduzido e avesso a infecções.

“Sei que somos supostamente inestimáveis ​​e necessários, mas acho que nossa situação provavelmente está bem abaixo na lista deles”, disse ela. “Estou apenas esperançoso de que eles ainda precisem de voluntários experientes em alguma capacidade.”

Gurney tomou sua primeira dose da vacina Covid-19 – que os organizadores dos Jogos afirmam não ser uma exigência para os participantes – com a segunda dose em abril.

Amirahvelda Priyono, de Surabaya, na Indonésia, acredita que também será vacinada na cerimônia de abertura, em 23 de julho.

O jovem de 26 anos, que fala inglês, francês e indonésio, atuará como intérprete para atletas em eventos de ciclismo – um papel crucial no Japão notoriamente monolíngue.

Quando os Jogos foram adiados em março passado, “Eu senti, uau, 2020 realmente é uma merda”, disse ela. “Mas tentei pensar positivamente.”

Priyono usou o ano extra para começar a aprender japonês e procurar um patrocinador corporativo para despesas de viagem e acomodação, embora ela não planeje reservar voos até que receba sua escala de turnos em março ou abril.

“Se for cancelado, vou me sentir completamente triste e desapontada, mas, ao mesmo tempo, acho que é o melhor”, disse ela.

Dos 80.000 voluntários recrutados como espinha dorsal não remunerado dos Jogos, cerca de 12 por cento não são japoneses, vindos de 120 países e territórios, incluindo alguns que vivem no Japão.

Depois que um chefe do Tóquio 2020, propenso a gafe, Yoshiro Mori, fez comentários sexistas que geraram tumulto no Japão e no exterior na semana passada, cerca de 400 voluntários desistiram em protesto. As nacionalidades dos que desistiram não foram divulgadas.

Mas isso não impediu Priyono de mudar seus planos.

“Eu sei que ser sexista é ruim … mas todos cometem erros”, disse ela.

Tanto Gurney quanto Priyono acham que a situação ficará mais clara na primavera, quando os organizadores tomarão decisões sobre os espectadores.

Mas alguns voluntários estrangeiros cancelaram suas viagens, disse Gurney.

“Eu entendo isso. Com a minha idade, tenho que considerar isso”, disse ela. “Mas este é o Japão … se Tóquio for em frente, é porque eles sabem que podem fazer isso com segurança.”

Uma entusiasta voluntária internacional, Mary O’Leary, 61, adora a “rede e a atmosfera familiar” dos Jogos.

“É uma ótima maneira de ver o esporte em um nível muito alto, esportes para os quais você pode não necessariamente comprar ingressos. Você acaba ficando realmente interessado”, disse ela.

O’Leary espera viajar do Reino Unido para ser voluntária em eventos equestres, mas disse que “se sentiria confortável apenas se eu tivesse tomado minhas vacinas”.

Ela está preocupada que voluntários assintomáticos possam causar surtos no Japão e em outros países após o evento, mas está tentando se manter otimista.

“A situação pode ser completamente diferente quando as Olimpíadas começarem.”

 

Fonte: Japan Today